Ces définitions de termes couramment utilisés dans le domaine de la PMA sont extraites de la brochure d’information “Le guide de l’Assistance Médicale à la Procréation” de l’Agence de Biomédecine.

Lexique extrait du Guide de l'Assistance Médicale à la Procréation de l'Agence de Biomédecine.

Analgésie : méthode d’anesthésie permettant de supprimer ou de réduire la douleur sans être obligé d’endormir le patient. L’analgésie évite une anesthésie générale.

Andrologie : du mot grec « andros » (homme), spécialité médicale s’intéressant aux troubles de l’appareil reproducteur et urologiques de l’homme (infertilité, troubles de l’érection ou de l’éjaculation par exemple).

Blastocyste : stade précoce du développement de l’embryon humain qui se situe entre le 5è et le 6è jour après la fécondation.

Caryotype : examen des chromosomes contenus dans le noyau d’une cellule et qui sont le support de l’information génétique.

Cathéter : tuyau fin et souple servant à inséminer les spermatozoïdes (lors d’une insémination artificielle) ou à transférer les embryons (après une fécondation in vitro) dans la cavité utérine.

Cœlioscopie : technique chirurgicale qui permet l’observation des différents organes situés dans la cavité abdominale à l’aide d’une fibre optique (les trompes, les ovaires et l’utérus par exemple). La cœlioscopie est utilisée pour le diagnostic de certaines pathologies et pour réaliser certaines interventions chirurgicales.

Col de l’utérus : canal formant la portion inférieure de l’utérus s’ouvrant dans le vagin ; voie de passage entre le vagin et la cavité utérine.

Corps jaune : corps issu de la transformation du follicule après la libération de l’ovocyte.

Echographie pelvienne (chez la femme) : méthode d’examen indolore utilisant les ultrasons, qui permet de visualiser les organes génitaux, en particulier les ovaires et la cavité utérine, et de surveiller le développement des follicules situés dans les ovaires.

Echographie du tractus génital (chez l’homme) : méthode d’examen indolore utilisant les ultrasons, qui permet de visualiser les organes génitaux, en particulier les testicules, les épididymes, la prostate et les glandes concourant à l’élaboration du sperme.

Ejaculat : sperme émis au cours de l’éjaculation constitué du liquide séminal et de cellules, dont les spermatozoïdes.

Ejaculation : émission de sperme par la verge au moment de l’orgasme.

Embryon : premier stade de développement, après la fécondation d’un ovocyte par un spermatozoïde. On parle d’embryon dès la fusion des noyaux de l’ovocyte et du spermatozoïde après la fécondation.

Endomètre : encore appelé muqueuse utérine, tissu qui tapisse l’intérieur de la cavité utérine. C’est le site d’implantation de l’embryon. Au moment des règles, la partie la plus superficielle de l’endomètre se détache de l’utérus provoquant un saignement.

Epididyme : organe constitué d’un canal situé à la sortie de chaque testicule et qui permet le stockage et le transport des spermatozoïdes qui se sont formés dans le testicule vers un autre canal, le canal déférent au moment de leur éjaculation.

Fécondation : étape de la reproduction correspondant à l’union d’un ovocyte et d’un spermatozoïde pour former un zygote.

Fertilité/Infertilité : capacité ou incapacité pour un couple à concevoir, c’est-à-dire à débuter une grossesse.

Follicules : formations arrondies situées dans les ovaires formées d’un ovocyte entouré de cellules nourricières ou cellules folliculaires et contenant un peu de liquide. Au cours de sa croissance, le follicule est visible à l’échographie, contrairement à l’ovocyte, qui lui est trop petit pour être vu.

FSH : hormone régulant la croissance et la maturation des follicules dans l’ovaire chez la femme et la fabrication des spermatozoïdes parles testicules chez l’homme, produite par une glande située à la base du cerveau (l’hypophyse).

Gamètes : cellules reproductrices ; spermatozoïde chez l’homme et ovocyte chez la femme.

Glaire cervicale : sécrétion ayant un aspect de gel visqueux produite par les glandes du col de l’utérus. En période d’ovulation, sous l’effet des hormones, elle devient plus abondante et perméable aux spermatozoïdes, qui vont ainsi pouvoir pénétrer à l’intérieur de l’utérus.

Hypofertilité : diminution de la capacité pour un couple à concevoir, c’est-à-dire de débuter une grossesse.

Hystérosalpingographie : radiographie de l’utérus et des trompes effectuée après injection parle col de l’utérus d’un produit chimique opaque aux rayons X, rendant visible la cavité utérine et les trompes.

Hystérosonographie : échographie avec injection d’un liquide permettant de visualiser la cavité utérine et les trompes.

Hystéroscopie : examen permettant de visualiser le contenu de la cavité utérine à l’aide d’une fibre optique introduite par le col de l’utérus. Cet examen permet de réaliser un diagnostic, des biopsies (prélèvement de l’endomètre utérin ou de structures anormales) ou dans certains cas précis un geste thérapeutique.

ICSI : technique d’assistance médicale à la procréation (en anglais « Intra Cytoplasmic Sperm Injection »). On appelle également cette technique micro-injection, fécondation assistée ou fécondation avec micromanipulation.

IMSI : technique d’assistance médicale à la procréation apparentée à l’ICSI avec un grossissement supérieur faisant apparaitre des anomalies non visibles à faible grossissement sur la tête du spermatozoïde (vacuoles).

Implantation (ou nidation) : processus par lequel l’embryon se nide dans l’endomètre, où il va se développer pendant toute la durée de la grossesse.

IRM : technique d’imagerie permettant de visualiser certaines parties du corps en deux ou trois dimensions, plus particulièrement les tissus mous (par exemple, l’hypophyse). C’est un examen non invasif, indolore et n’irradiant pas, basé sur le principe de l’aimant (« Imagerie par Résonance Magnétique »).

LH (chez la femme) : hormone produite par une glande située à la base du cerveau (l’hypophyse), qui participe à la maturation de l’ovocyte juste avant l’ovulation et au déclenchement de l’ovulation. Elle permet la production de la progestérone après l’ovulation par transformation du follicule en corps jaune.

Liquide séminal : liquide biologique fabriqué par des glandes génitales masculines (prostate et vésicules séminales principalement) et émis au moment de l’éjaculation. Le sperme (l’éjaculat) est constitué de liquide séminal et de spermatozoïdes.

Maturité : stade évolué d’un follicule ou d’un ovocyte qui est considéré comme étant mûr. L’ovocyte à maturité peut, après fécondation, donner un embryon capable de se développer.

Muqueuse : voir endomètre.

Nidation : implantation naturelle de l’embryon dans la paroi de la cavité utérine.

Œstradiol : hormone féminine produite par le follicule, diffusant dans le sang circulant pour agir sur les organes de l’appareil génital. L’œstradiol est normalement très abondant au moment de l’ovulation.

Ovaires : font partie des organes féminins de la reproduction, au nombre de deux, encore appelés « gonades » féminines. Ils sont situés de chaque côté de l’utérus. Les ovaires fabriquent les cellules reproductrices féminines (ovocytes) et les hormones féminines (œstradiol et progestérone principalement).

Ovocyte : cellule reproductrice féminine (gamète), encore appelée ovule, contenue dans un follicule. L’ovocyte est sphérique et rempli d’une solution liquidienne appelée cytoplasme.

Ovulation : expulsion hors de l’ovaire d’un ovocyte mûr provenant d’un follicule mature. Théoriquement, l’ovulation a lieu vers le 14è jour du cycle menstruel. Après l’ovulation le site où s’est produit l’ovulation va se transformer en glande (le corps jaune), qui sécrète de la progestérone.

Pluridisciplinaire (Staff) : équipe composée de gynécologues, biologistes, psychologues ou psychiatres, andrologues, urologues, généticiens…, et tout autre spécialiste en fonction des situations. L’équipe se réunie une fois par semaine pour discuter des dossiers cliniques.

Ponction ovarienne : geste chirurgical réalisé sous contrôle échographique, qui permet d’aspirer le liquide folliculaire contenant les ovocytes. Elle est effectuée à l’aide d’une aiguille reliée à une seringue ou à un système d’aspiration contrôlée.

Progestérone : hormone féminine produite après l’ovulation par la glande qui s’est formée au niveau de l’ovaire après l’expulsion de l’ovocyte (corps jaune) et diffusant dans le sang circulant. La progestérone favorise l’implantation de l’embryon.

Pronucléi : voir zygote.

Spermatogenèse : processus de fabrication des spermatozoïdes par les testicules.

Spermatozoïde : cellule reproductrice masculine (gamète), qui possède une tête et une queue (le flagelle) et qui est capable de se déplacer.

Spermogramme : analyse biologique du sperme évaluant le volume du recueil, le nombre, la mobilité, la viabilité et l’aspect morphologique des spermatozoïdes.

Stérilité : incapacité totale et définitive pour un couple à concevoir, c’est-à-dire de débuter une grossesse.

Stimulation ovarienne : traitement médicamenteux (injections ou comprimés) à base d’hormones permettant de stimuler la maturation d’un ou plusieurs follicules par chacun des ovaires.

Testicules : font partie des organes masculins de la reproduction, au nombre de deux, encore appelés « gonades » masculines. Ils sont situés dans les bourses. Les testicules produisent les spermatozoïdes et les hormones masculines (la testostérone principalement).

Trompes : canaux féminins (au nombre de deux) s’ouvrant dans la cavité de l’utérus et reliant l’ovaire à l’utérus. Ces canaux recueillent l’ovocyte après l’ovulation, transportent les spermatozoïdes vers l’ovocyte et l’embryon jusque dans l’utérus.

Utérus : fait partie des organes féminins de la reproduction comportant un col et une cavité(corps de l’utérus), dans laquelle l’embryon s’implante. C’est le site de développement du fœtus pendant la grossesse.

Zone pellucide : enveloppe externe de l’ovocyte.

Zygote ou ovocyte avec deux pronucléi : stade de l’ovocyte fécondé précédant la formation de l’embryon. Il s’agit d’un ovocyte fécondé où les deux noyaux, celui du spermatozoïde et celui de l’ovocyte, sont encore visibles. Cet aspect permet de confirmer la fécondation.